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近來沸沸揚揚的美國牛話題,讓台灣人陷入了一股新的恐懼...


不過,你還是逃不出這個電視怎麼說,你就怎麼想,你也就只知道這麼多的陷阱裡嗎?

 

我常常會提醒自己,不要又成了沒有知識又沒有常識的無知(只會看電視)者!

 

我們對狂牛症了解多少? 致病的原因是什麼? 這種疾病的來龍去脈?

美國牛在台灣販賣不是已經很久了嗎? 為何今日會重起一個新的話題?

重點不是單純在於"美國"牛,在於進口的部位!

只有美國牛有狂牛症的問題? 今天商家若告訴你,他用的是歐洲牛,你怎麼想?

不要再只當一個被電視牽著鼻子走的人,這疾病若是真的恐怖,我們就該真正去了解它!

 

正好手邊有一本書~ 所以今天來做個讀書報告!!

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普利子,不是病毒,不是細菌,而是一種普通的蛋白質,但可能透過遺傳、傳染與隨機發生三種形式,對動物及人類的大腦造成大破壞。
  

更為神秘且可怕的是,普利子不是生物,不含DNA,也幾乎沒辦法摧毀。
  

它是生物世界裡獨一無二的物質,所導致的疾病,正在全球蔓延……
  

義大利有個家族飽受某種遺傳疾病所苦,該病患者多在中年發病,他們的大腦遭到未知物蠶食,讓他們睡不著覺,幾個月後便筋疲力盡至死。巴布亞紐幾內亞有個原始部落出現某種怪病,罹患者會不斷顫抖,無法進食,最後死亡。整個歐洲有數百萬頭綿羊就著樹幹、柵欄搔癢,把毛皮都給磨出血來,終至倒地不起。英國的乳牛在擠乳室攻擊主人。

  

這些分別給稱為致死性家族失眠症、庫魯症、羊搔癢病、狂牛病的疾病,有個共通的病原:普利子。普利子是種普通蛋白質,當它出了問題時,會引發出致命的神經疾病。更為神秘且可怕的是,普利子不是生物,不含DNA,也幾乎沒辦法摧毀。

  

(此部份圖片及內容取自"博客來網路書店")

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故事的起源,從追溯一個被詛咒了義大利家族開始...超過兩個世紀以來,這個家族的成員遭受著一種無法入睡,進而導致死亡的不知名疾病所苦...

以下節錄自書中序言:

"

一種全新的傳染方式

... ...
這個家族具有貴族血統,成員當中有醫生、工程師、實業經理,以及一位廣受尊敬的學術界人士。然而這個家族也遭受了詛咒。至少在過去兩個世紀以來,其成員遭受了某種名為「致死性家族性失眠」(fatal familial insomnia, FFI)的普利子疾病所苦。他們多是在五十幾歲時發病,最後會因失眠而致死。FFI是種體染色體的顯性突變,代表FFI患者的子女有五○%的機率會遺傳此疾。在整個人類族群裡,FFI的發病率是每千萬人當中才有一人;然而對這個受到影響的義大利家族分支來說,可是每兩個人就有一人會發病。 ... ... "

 

書中所說的"普利子"(prion),就是狂牛症的病原,這是一種打破了一直以來人們堅信的致病原觀念的一種傳染性物質. 它是一種沒有生命的蛋白質,卻能在生物體內複製,進而致病!

 

其實在18世紀中旬,普利子造成的疾病就已經在歐洲的"美麗諾綿羊"身上現形,當時被發現的羊搔癢症,在歐洲各國的綿羊畜牧業中蔓延,造成大量的綿羊死亡,沒有人找出真正的病因是什麼...

 

在1980年代,在英國發生了一場由普利子引起的"牛瘟疫"!

這種被稱為"牛海綿狀腦病"的疾病襲擊了英國牛群,長達10年的流行期,至少感染了80萬頭牛... 也引發了上個世紀最嚴重的一場公共食品恐慌. 可悲的是,由於某些政治及利益的因素,這個疾病對人類的影響被隱藏在布幕底下,一直到了1994年,一份英國八卦小報報導了一位16歲的少女的病例,這個事實才開始被揭諸於大眾 -- 這種腦病變可能經由食用牛肉的方式傳染! 據祖母的說法,這位叫維多利亞的少女,過去幾乎只吃漢堡度日,發病後的少女,病情的呈現就好像是電視上播出的到狂牛症的牛隻一樣...

一直到1996年,發病的年輕人越來越多,才迫使英國政府正視此事件的嚴重性.

經過許多的研究,證據直指乳牛的"飼料餅"可能是造成狂牛症傳播的來源 -- 為了使乳牛獲得高量的蛋白質(增加產乳量),畜牧業開始使用含有動物蛋白的飼料,而這些動物蛋白的主要來源其實是家畜無法販售給人食用的部位, 甚至是病死的家畜,包含綿羊腦...

流行了數年之後,英國政府才開始大量屠殺病牛...

 

然而,過去的羊搔癢症並沒有被發現過傳染給人類的現象,為何現在的狂牛症卻呈現了不一樣的結果?

事實證明我們對於普利子的了解顯然還不夠...

 

所幸,狂牛症要傳染給人類並不是我們想的那簡單,英國狂牛症流行的10年期間至今, 醫學報告病例估計約有160人左右受到感染 -->若是它的傳染力夠強,今日英國可能只剩下少數長期吃素的人還存活了~

 

普利子疾病的發病,似乎與基因有關...

 

英國狂牛症流行後,美加地區從1997年開始禁止使用含有動物蛋白的飼料.

原本以為可以置身事外的美國,卻在2003年發現了第一起狂牛症病例...美國境內也出現了人類的病例...從此開始,所有的美國牛肉也成為狂牛症的高度嫌疑犯~

 

而含有普利子的高風險部位,可想而知就是含有神經組織(腦, 脊髓)的部位,這也就是為什麼之前台灣及其他國家禁止"帶骨"的美國牛肉進口,因為像是脊椎,頭骨等部份,就可能挾帶有神經組織!

而像是漢堡肉,或是熱狗等這樣的絞碎肉品...裡面到底包含了哪些牛的部位? 誰也說不準...

 

就書中所言,目前紐, 澳兩地區的確還沒有傳出狂牛症的病例~

 

依照過去英國狂牛症大流行後的情況統計,英國人受到狂牛症感染的盛行率,大約是每一百萬人中有100-200人(非常粗略而言)受到感染.

歐洲人日常食用牛肉的量其實遠大於台灣人,因此可以略知,狂牛症從食用牛肉製品感染到人身上的傳染力其實沒有想像中的強. 而且,這樣的統計數字是發生在狂牛症盛行區的數字!

 

當然,沒有必要的風險是不需要去冒的! 帶骨牛肉的進口無疑是增加風險的機會...

當我們無力改變已成定局的事實時,大家請用科學務實的方式來保護自己 -- 增加自己的知識,才能有效的避免風險!

 

更重要的是,不要沒事把自己嚇出神經病來... 

 

創作者介紹

王傳仁的陽光宣言

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